lunes, 27 de mayo de 2013

How to Make Homemade Biodiesel with used cooking oil? Is it Possible to do it at home?

Let me share an experience which took almost six years without stopping at a gas station except to buy a soda or a bag of cubes. I fabricate my own biodiesel for private use, and I use it 100%, that is, not a drop of oil. The car is going great ever since. I have NOT noticed any strange. It's an Opel Zafira 2.0 DTI I bought new eight years ago.

1. What is biodiesel and biodiesel do not

Two. Qualities of Biodiesel
2.1 Regarding the engine
2.2 with regard to the environment
2.3 With regard to strategic considerations

Three. My experience. The beginnings.

April. How to Make Biodiesel with quality and safety
4.1 Collect oil
4.2 Oil Pretreatment
4.3 Reagent Preparation: Methoxide
4.4 First transesterification
4.5 First drain glycerin
4.6 Second transesterification
4.7 Second drain glycerin
4.8 Wash
Dehydration and desmetanolizado 4.9
4.10 Filtering and packaging
4.11 Control Panel

5 Bibliography of interest

1. What is biodiesel and biodiesel do not
Some people, no more, throw sunflower oil deposit and the car runs, but in winter this is not feasible because the oil is very viscous and it is necessary to give the car a second vessel for heating oil. And I have my doubts about any oil containing glycerin. Can cause coking in the nozzles and deposits in the engine. That's not biodiesel. That's oil.

Biodiesel is obtained by subjecting the vegetable oil in a chemical reaction called transesterification. Cumbersome Notwithstanding the name, is a chemical reaction that is available to home technology, as will be seen below, and I'm not the only one doing it. Biodiesel can also be made from animal fats, but is more difficult because they are semisolid at room temperature and contain many free fatty acids that hinder the process. I will describe the process for oil. Specifically, used oil, to be exact, sunflower.

The oil to make biodiesel can be:

- New: The process easier, but the new oil is expensive, and besides, biodiesel could be accused of "provoking hunger" in the world.

- Used: From fryer. The process is complicated by the increased presence of free fatty acids in the oil, but it is still possible to do. The attractiveness of used oil is that usually go free, and incidentally withdraw a product that is toxic to the environment if disposed of in the sink. Nor can we be accused of promoting famine. The oil from the fryers is changed precisely because there comes a point where there is healthy food preparation with him. Then comes the turn of the tank car.

Two. Qualities of Biodiesel

2.1 Regarding the engine
It is logical to be afraid of a fuel "strange", but biodiesel has the following mechanical advantages compared to its cousin, the fossil diesel. He says the technical literature and I see it in my car, car certainly not have given me.

- The car does not have to be modified at all. The only exception: in cars manufactured before 1998 would have to change the rubber sleeves for Viton or Teflon other, as the biodiesel dissolves natural rubber.
- Lubricates and cleans the engine including injectors
- Higher cetane number, you can compress the mix: More power
- More safety. By violent it's an accident, it is highly unlikely to burn.
- Despite having 5% less energy than the diesel, points 1 and 2 equals
- Respects and does not deteriorate the exhaust catalysts.
- Consumption regarding Liters / Mileage not vary
- Acceleration, top speed, idling, not modified.
- Extends engine life

2.2 with regard to the environment
- No emission of carcinogenic polycyclic aromatic
- No emission of sulfur and lead, and heavy metals
- It is renewable. The CO2 emitted by combustion of biodiesel is needed by the plants from which oil is removed, therefore, a rolling cycle. Can not say the same oil, as the CO2 generated by burning diesel oil produces nothing.
- It is biodegradable. Holding bottles protected from light and air, dust cap tubeless and can be stored more than 6 months. But if released to the environment, biodegrades within 3-4 weeks.
- Has the same table toxicity than table salt.
- The raw material is a residue (used cooking oil)

2.3 With regard to strategic considerations
- Provides energy independence with regard to third countries.
- No need for economies of scale to manufacture
- Take advantage of local resources, both material and labor.
- Is exceptionally safe handling. Your "Flash" is like oil which it came. Nobody has a 25 liter bottle of oil as a fire hazard.

Three. My experience. The beginnings.
It all started when I went to fill up and I forgot to get the nozzle of my car making. Tore and I almost took the pump rennet. My car was also damaged. Luckily I asked the gas station responsibility for an accident that I should be very frequent and it really is. That bothers some that when refueling you have to turn into makeshift worker responsibility that entails. That if I had to pay for the damage to my car. Later I thought how can designers to suppliers not have occurred to give the supplier of a material that "give" or breaking thus saving himself the supplier and car refueling. I remembered the lizards, which when attacked lose the tail, but life-saving change. Are they smarter lizards that some designers? ...

In one incident, an idea came to me, half seriously, half-jokingly: "If I can make my own fuel for the car, will not happen again." And I searched the internet and found a page.

This page:

At first I did not give much credence to that of biodiesel. I thought it was an eccentricity of an environmentalist, but I kept looking and saw that there was enough technical literature on the subject, especially in English. And most surprising, is not hiding the details of manufacture. By that time I had in my small laboratory all the ingredients needed to make a small-scale test. Had it not been for having the ingredients on hand, it is more likely that I would not have bothered to go buy, so having the ingredients was something providential.

In a glass put some sunflower oil, other prepared the reagent: methanol with dissolved caustic soda, which is called sodium methoxide (this must be handled with care, is flammable, toxic and corrosive). I mixed both oil with methoxide and spent several minutes shaking the mixture with a steel spoon. I let the mixture stand for an hour and there it was: In the top of the glass, the supposed biodiesel. And at the bottom, glycerin. Reaction had occurred.

This encouraged me and I did my first mini-reactor to produce biodiesel on a small scale, only two liters per batch.

It's nothing to write home: A new paint pot with a washing machine motor pump that takes the liquid from the bottom of the boat and re-injected into the top. The purpose is to move, stir, stir the mixture (oil and methoxide). Also sees a white wire into the cap: An electric heater to keep the mixture at 50-55 ° C, optimal temperature for the process. The dark wire probe is a digital thermometer to measure this temperature. The point of this mini-machine is that it is airtight. Thus we prevent the escape of methanol, which boils at only 64 degrees, which would have two consequences: First, lose methanol by evaporation supposed impoverish the biodiesel, and secondly methanol fumes are toxic and flammable. So, the reactor, however modest, must be airtight, watertight and airtight.

After being stirring the mixture for an hour, turned off the motor pump and heater, opened the can and poured everything in a glass jar container type olives, a gallon (about four liters). Within a few hours, thanks to the transparency of the bottle could clearly see a dark, dense deposit on the bottom (glycerin) while on it, swam biodiesel. Glycerin, denser going to the bottom by gravity, whereas the much less dense biodiesel floated up.

With a small hose drip type biodiesel extracted a second clean jar, leaving the glycerin in the first bottle. Now we have two jars with two products follow two completely different paths:

1. The first vial, with glycerol, which also contains methanol and the catalyst used soaps (potassium hydroxide in my case). This is a "residue" of the production of biodiesel, and even if profits do not need as biodiesel. With this dense dark residue and can make good soap. This website explains how to do it and refers specifically to the residue from the manufacture of biodiesel at home. It has pictures and soap looks great. You see, in this of all biodiesel is used:

Two. The second flask containing biodiesel and without glycerin. But we can not use it even in our car. It should be washed first to remove the remains of hydroxide, methanol, soaps, and substances that would harm our engine. The method used is the "bubble method at the University of Idaho." Here you have a photo which shows the device for washing.

It is a stone grinder, sold in hardware stores. This stone is embedded in a metal lid of a jar (to be sought that lid and stone are properly sized to fit) and sealed with epoxy-type adhesive, of two components. Then the center hole is inserted the tube coming from the pump also breather and sealed to make it airtight. The air is forced out through the micropores of the stone. That's the idea.

The washing is to add water to biodiesel. This will go to fund its higher density, while the biodiesel floats above it is less dense .. Then we put the photo montage shown on these lines. Connect aerator pump and bubbles begin to rise. The bubbles have externally a film of water passing through the phase of biodiesel cited absorbs impurities. When the bubble reaches the surface and "explode" the air bubble remains in the atmosphere, but this film of water, devoid of the support of the bubble, due to the higher density, falls back to the bottom traveling through biodiesel and absorbing more impurities. So that, thanks to the bubbles, there is a continuous traffic rising and falling water impurities sequestering biodiesel. In the first of these washes see that the water turns black quickly. The impurities that water has impurities are no longer biodiesel. With the same method of the mini-hose biodiesel floating bag and bring it into another clean jar, being careful not to get water. And the washing is repeated, typically about 3-4 times until the water remains unstained. It signals that biodiesel has no impurities to clean.

Finally, clean the biodiesel and is almost ready for use. But it lacks one last thing: Take away all traces of water. I am not referring to the excess water that would go to fund its higher density (assuming that the transposing it from bottle to bottle with the hose and no water). I mean the water dispersed in the biodiesel in minute quantities. That water is responsible for that biodiesel is not transparent despite being in a clear glass jar. Appears murky orange. A well finished biodiesel is a waterless biodiesel, and is amazing clarity and transparency, despite coming from something so dark and murky as used fryer oil.

To remove the water, gently warmed the bottle containing the biodiesel-flameless clear-at 40-50 ° C for one to two hours and let stand. We will see that suddenly becomes a liquid with incredible clarity and a beautiful pale yellow hue. No wonder they call it "white gold". If it does not, if the biodiesel does not end with this clarity and transparency is that we have done something wrong in the process. Precisely because water has the atmosphere is a nuisance to make biodiesel, and low winter temperatures do not help, we recommend making biodiesel during the summer, if possible, in sunny and dry.

This is the look you should have a well finished biodiesel. Corresponds to a sample from the last batch I made a little over a month in October:

Time for the truth: Trying on my new car. What if it breaks? I started to look for a old diesel engine to test biodiesel, but I found that any little old engine that was costing me a small fortune. Moreover, the entire biodiesel spent on that engine would only test for that: To try.

I just "take a chance" with the new car was almost cheaper, faster and safer.

For starters, there was no breakdown occurs because if the biodiesel was well done, (and there are several ways to know it's done right). When run, the biodiesel would have served not only to test, but for something useful and practical: To commute. In the worst case, a good repair on the new car would cost no more than an old diesel engine for testing.

So I ventured to the new car, but I started using a low percentage. Nothing 100% biodiesel. Taking in the tank about 20 liters of diesel I took two liters of biodiesel. That is, a proportion of approximately 10%.

I take now to say that biodiesel can be blended with diesel in any proportion. So that night I took the car and walked the streets of my neighborhood, putting the five senses in the car: any hitch, any noise, any stranger. Had something happened, would stop the car (before the thing was over) and call the tow truck to take the car to the shop the next day to make him a purge of the fuel. But nothing happened. And that was the most exciting. I remember that night with a special longing. I settled for a few laps in my area, I thought maybe that was consuming fuel goes from the tank to the engine, which was not yet the diesel-biodiesel mixture to the engine, so I decided to take the highway, and I walked away heading south to Cartagena first, and towards Orihuela northbound after, covering a total of more than 70 kilometers I could not believe. Not the slightest difference in the behavior of the car. And that we all know the sounds and behaviors of our cars, even the slightest little noise.

The previous 2-liter reactor remained small and became a larger, 15 liter, and then came another 35 liters. Only photo I have 35 liter reactor, the 15 liters I had so little time that I did not photograph.

I did more biodiesel and I raised the percentage to 20% biodiesel 80% diesel, without feeling either no abnormality.

Then came a 50% and 50% biodiesel with diesel. With this percentage biodiesel thought if it was a bad fuel could not disguise its consequence, as to 50% and was a really big percentage to be forgiven by the engine. With this mix I went to spend the weekend at the beach. And it turned out to be eerily usual. I did not notice anything special, or at startup, or when accelerating or overtaking or idling ... nothing. Nothing at all. It was clear that at least in the short term, that was good fuel biodiesel.

So a few months continued until the 35-liter reactor was also small.

In the next post, I describe the fourth and last (and final) reactor I did and I use today and for over 5 years, which I do lots of 150 liters of biodiesel.



让我分享了近六年的经验,没有停在一个加油站,除了买了苏打水或一袋立方体。我制作我自己的生物柴油作私人用途,我用了100%,也就是说,没有一滴油。汽车至今。我还没有发现任何异样。这是我8年前买了新的欧宝赛飞利2.0 DTI。




脱水和desmetanolizado 4.9的





- 新的过程变得更容易,但新的成品油价格昂贵,此外,生物柴油可以被指责为“挑衅饥饿”的美誉。

- 用于:从炸锅。在油中的游离脂肪酸的增加存在的过程是复杂的,但它仍然是可能的指南。用过的油,通常是免费的,顺便说一下撤回一个产品,是在水槽中如果处置对环境有毒的吸引力。我们也不能指责促进饥荒。改变从炸锅油,正是因为有而来的是健康食品准备与他的地步。然后是坦克车的转弯。



- 汽车不必修改。唯一的例外:在1998年之前生产的汽车将不得不改变氟橡胶或聚四氟乙烯等的橡胶皮碗,作为生物柴油溶解天然橡胶。
- 润滑和清洁的发动机,包括喷油器
- 较高的十六烷值,可以压缩的组合:更多的权力
- 更安全。通过暴力,这是一个偶然,它是极不可能的燃烧。
- 尽管比柴油减少5%的能源,1点和2点等于
- 尊重和不降低尾气净化催化剂。
- 消费升/里程没有变化
- 加速,最高时速,怠速运转时,不会被修改。
- 延长发动机寿命

- 无排放的致癌物质多环芳香烃
- 无排放硫,铅,和重金属
- 这是可再生的。生物柴油燃烧排放的二氧化碳所需要的植物的油被除去,因此,循环滚动。不能说同样的油,燃烧柴油所产生的二氧化碳,产生什么。
- 这是可生物降解的。拿着瓶光线和空气中的灰尘盖无内胎保护,可存储超过6个月。但是,如果释放到环境中,在3-4周的生物降解。
- 具有相同的表比食盐毒性。
- 原料的残留物(使用过的食油)

- 关于向第三国提供能源独立性。
- 无需制造规模经济
- 充分利用本地资源,材料和劳动力。
- 这是非常安全的处理。你的“闪光”是像石油了。没有人有一瓶25升油火灾的危险。




























¿Cómo hacer Biodiesel Casero con aceite de cocina usado? ¿Es Posible hacerlo en casa?

Quisiera compartir una experiencia por la cual llevo ya casi seis años sin parar en una gasolinera excepto para comprar un refresco o una bolsa de cubitos. Me fabrico mi propio biodiesel para uso particular, y lo utilizo al 100%, es decir, ni una gota de gasóleo. El coche va de maravilla desde entonces. NO he notado ningún extraño. Es un Opel Zafira 2.0 DTI que compré nuevo hace ocho años.

1. Que es el biodiesel y qué no es el biodiesel

2. Cualidades del Biodiesel
2.1 Respecto al motor
2.2 Respecto al ambiente
2.3 Respecto a consideraciones estratégicas

3. Mi experiencia. Los comienzos.

4. Como fabricar Biodiesel con calidad y seguridad
4.1 Recolectar aceite
4.2 Pretratamiento del aceite
4.3 Preparación del reactivo: Metóxido
4.4 Primera transesterificación
4.5 Primer drenaje de la glicerina
4.6 Segunda transesterificación
4.7 Segundo drenaje de la glicerina
4.8 Lavado
4.9 Deshidratacion y desmetanolizado
4.10 Filtrado y envasado
4.11 Panel de control

5 Bibliografia de interés

1. Que es el biodiesel y qué no es el biodiesel
Hay quienes, sin más, echan aceite de girasol a su depósito y el coche funciona, aunque en invierno esto no es factible porque el aceite se pone muy viscoso y es necesario dotar al coche de un segundo depósito con sistema de calefacción para el aceite. Y además tengo mis dudas sobre la glicerina que todo aceite contiene. Puede provocar coquizaciones en los inyectores y depósitos en el motor. Eso no es biodiesel. Eso es aceite.

El biodiesel se obtiene sometiendo al aceite vegetal a una reacción química llamada transesterificación. No obstante lo aparatoso del nombre, es una reacción química que está al alcance de tecnología casera, como se verá mas adelante, y no soy yo el único que lo hace. El biodiesel también se puede hacer a partir de grasas animales, pero es mas difícil debido a que a temperatura ambiente son semisolidas y contienen muchos ácidos grasos libres que dificultan el proceso. Yo voy a describir el proceso para aceite. Concretamente, aceite usado, para más señas, de girasol.

El aceite para hacer biodiesel puede ser:

- Nuevo: Proceso más fácil, pero el aceite nuevo cuesta caro, y además, se podría acusar al biodiesel de "provocar hambre" en el mundo.

- Usado: De freidora. El proceso se complica por la mayor presencia de ácidos grasos libres en el aceite, pero aún es posible realizarlo. El gran atractivo del aceite usado es que suele salir gratis, y de paso retiramos un producto que es tóxico para el medio ambiente si se tira por la fregadera. Tampoco nos podrán acusar de promover las hambrunas. El aceite de las freidoras se cambia precisamente porque llega un punto en que no es sano preparar alimentos con él. Entonces, llega el turno del depósito del coche.

2. Cualidades del Biodiesel

2.1 Respecto al motor
Es lógico tener miedo a un combustible "extraño", pero el biodiesel tiene las siguientes ventajas mecánicas frente a su primo, el gasoil fósil. Lo dice la literatura técnica y lo he comprobarlo en mi coche, coche que por cierto no me han regalado.

- El coche no tiene que ser modificado en absoluto. La única excepción: En coches fabricados antes de 1998 habría que cambiar los manguitos de caucho por otros de vitón o teflón, pues el biodiesel disuelve el caucho natural.
- Lubrica y limpia el motor incluyendo los inyectores
- Mayor numero de cetano, se puede comprimir más la mezcla: Mas potencia
- Mas seguridad. Por violento que sea un accidente, es harto improbable que arda.
- A pesar de tener un 5% menos de energía que el gasoleo, los puntos 1 y 2 los igualan
- Respeta y no deteriora a los catalizadores del tubo de escape.
- El consumo en cuanto a Litros / Kilometraje no varía
- Aceleración, velocidad máxima, ralentí, no se modifican.
- Alarga la vida del motor

2.2 Respecto al ambiente
- No emisión de aromáticos policíclicos cancerígenos
- No emisión de azufre, ni plomo, ni metales pesados
- Es renovable. El CO2 que emite la combustión del biodiesel es necesitado por las plantas de las cuales se saca el aceite, por lo tanto, es un ciclo renovable. No se puede decir lo mismo del petróleo, pues el CO2 generado por la quema de gasoil no produce más petróleo.
- Es biodegradable. Conservado en garrafas al abrigo de la luz y el aire, con tapón hermético y sin cámara de aire puede conservarse mas de 6 meses. Pero en caso de vertido al ambiente, se biodegrada en cuestión de 3-4 semanas.
- Tiene la misma tabla de toxicidad que la sal de mesa.
- La materia prima es un resíduo (aceite comestible usado)

2.3 Respecto a consideraciones estratégicas
- Proporciona independencia energética respecto de terceros países.
- No es necesaria una economía de escala para fabricarlo
- Aprovecha los recursos locales, tanto de materia como de mano de obra.
- Es de manejo excepcionalmente seguro. Su "inflamabilidad" es como la del aceite del cual procede. Nadie tiene a una garrafa de 25 litros de aceite como un peligro de incendio.

3. Mi experiencia. Los comienzos.
Todo comenzó una vez que fui a repostar y me olvidé sacar el boquerel de la toma de mi coche. Arranqué y casi me llevo de cuajo el surtidor. Mi coche también sufrió daños. Menos mal que la gasolinera no me pidió responsabilidad por un accidente que pienso debe ser muy frecuente y realmente lo es. Fastidia un poco eso de que al repostar te tengas que convertir en trabajador improvisado con la responsabilidad que eso conlleva. Eso si, yo tuve que pagar los desperfectos de mi coche. Mas tarde pensé cómo es posible que a los diseñadores de los surtidores no se les haya ocurrido dotar al surtidor de un material que "ceda" o se rompa salvando así al surtidor y al propio coche que reposta. Me acordé de las lagartijas, que cuando son atacadas pierden la cola, pero a cambio salvan la vida. ¿Son mas inteligentes las lagartijas que algunos diseñadores?...

De aquél incidente me surgió una idea, medio en serio, medio en broma: "Si consigo hacer mi propio combustible para el coche, no volverá a pasar". Y me puse a buscar por internet y encontré una página.

Esta página:

Al principio no le dí mucho crédito a eso del biodiesel. Pensé que era una excentricidad de algún ecologista, pero seguí buscando y ví que había bastante literatura técnica sobre el tema, sobretodo en inglés. Y lo más sorprendente, es que no se ocultaban los detalles de la fabricación. Por aquél entonces yo tenía en mi pequeño laboratorio todos los ingredientes necesarios para hacer una prueba a pequeña escala. De no haber sido por tener los ingredientes a mano, lo más seguro es que no me hubiera molestado en ir a comprarlos, así que el tener los ingredientes fue algo providencial.

En un vaso puse un poco de aceite de girasol, aparte preparé el reactivo: metanol con sosa caústica disuelta, que se llama metóxido sódico (esto hay que manejarlo con cuidado, es inflamable, tóxico y corrosivo). Mezclé ambos, el aceite con el metóxido y estuve varios minutos agitando la mezcla con una cuchara de acero. Dejé reposar la mezcla una hora y allí estaba: En la parte superior del vaso, el supuesto biodiesel. Y en la parte del fondo, la glicerina. Se había producido la reacción.

Lo anterior me animó y me hice mi primer mini-reactor para fabricar biodiesel a pequeña escala, tan solo dos litros por lote.

No es nada del otro jueves: Un bote de pintura nuevo, con un motor-bomba de lavadora que coge el liquido de la parte baja del bote y lo re-inyecta en la parte alta. El propósito es mover, mezclar, agitar la mezcla, (aceite y metóxido). También se vé un cable blanco entrar por la tapa: Es una resistencia eléctrica para mantener la mezcla a 50-55º C, temperatura óptima para el proceso. El cable oscuro es de una sonda de un termómetro digital para medir dicha temperatura. Lo importante de esta mini-máquina es que es hermética. Así evitamos que se escape el metanol, que hierve a tan sólo 64 grados, lo cual tendría dos consecuencias: Por un lado, perder metanol por evaporación supone empobrecer el biodiesel, y por otro lado los vapores de metanol son tóxicos e inflamables. Así que, el reactor, por modesto que sea, debe ser hermético, hermético y hermético.

Después de estar agitando la mezcla durante una hora, apagaba el motor-bomba y el calefactor, abría el bote y vertía todo en un frasco de vidrio del tipo de envase de olivas, de un galón de capacidad (casi cuatro litros). Al cabo de pocas horas, gracias a la transparencia del frasco se podía ver claramente un depósito oscuro y denso en el fondo (la glicerina) mientras que sobre ésta, nadaba el biodiesel. La glicerina, más densa, por gravedad iba al fondo, mientras que el biodiesel mucho menos denso quedaba flotando arriba.

Con una pequeña manguera tipo gotero, extraía el biodiesel a un segundo frasco limpio, dejando la glicerina en el primer frasco. Ahora tenemos dos frascos con dos productos que seguirán dos caminos totalmente diferentes:

1. El primer frasco, con la glicerina, que también contiene metanol, jabones y el catalizador usado (hidróxido potásico en mi caso). Esto es un "residuo" de la fabricación de biodiesel, y aunque tenga utilidades, no lo necesitaremos en cuanto al biodiesel. Con este residuo oscuro y denso se puede hacer un buen jabón. Esta página web explica cómo hacerlo y se refiere expresamente a este residuo de la fabricación de biodiesel a nivel casero. Tiene fotos y el jabón tiene muy buena pinta. Como veis, en esto del biodiesel se aprovecha todo:

2. El segundo frasco conteniendo el biodiesel ya sin glicerina. Pero no podemos usarlo aún en nuestro coche. Hay que lavarlo primero para quitarle los restos de hidróxido, metanol, jabones, y sustancias que harían daño a nuestro motor. El método utilizado es el "método de la burbuja de la Universidad de Idaho". Aquí teneis una foto donde muestra el artefacto para lavar.

Se trata de una piedra amoladora, de venta en ferreterías. Se embute esta piedra en una tapa metálica de un frasco (habrá que buscar que tapa y piedra tengan un tamaño adecuado para que se adapten) y se sella con pegamento de tipo epoxi, de dos componentes. Después por el orificio central se inserta el tubo que viene desde la bomba aireadora y se sella también para que sea hermético. El aire se ve forzado a salir por los microporos de la piedra. Esa es la idea.

El lavado consiste en añadir agua al biodiesel. Esta se irá al fondo por su mayor densidad, mientras que el biodiesel flota arriba por su menor densidad.. Entonces metemos el montaje de la foto mostrada sobre estas líneas. Conectamos la bomba aireadora y las burbujas comienzan a subir. Las burbujas tienen externamente una película de agua que al pasar por la fase del biodiesel absorbe las impurezas citadas. Cuando la burbuja llega a la superficie y "explota", el aire de la burbuja queda en la atmósfera, pero esa película de agua, ya desprovista del sostén de la burbuja, debido a la mayor densidad, cae de nuevo al fondo viajando a través del biodiesel y absorbiendo más impurezas. De manera que, gracias a las burbujas, hay un tráfico continuo de agua subiendo y bajando secuestrando impurezas al biodiesel. En el primero de estos lavados vemos que el agua se tiñe de blanco muy rápidamente. Las impurezas que tiene esa agua son las impurezas que ya no tiene el biodiesel. Con el mismo método de la mini-manguera saco el biodiesel que flota y lo pongo en otro frasco limpio, procurando no sacar agua. Y se repite el lavado, tipicamente unas 3-4 veces hasta que el agua no se tiñe. Es señal de que el biodiesel ya no tiene impurezas que limpiar.

Finalmente, ese biodiesel ya limpio está casi listo para ser usado. Pero le falta una última cosa: Quitarle todo vestigio de agua. Y no me refiero al agua en exceso que se iría al fondo por su mayor densidad (se supone que al trasvasarlo de frasco a frasco con la manguera ya no tiene agua). Me refiero al agua dispersa en el biodiesel en cantidades ínfimas. Esa agua es la responsable de que el biodiesel no sea transparente a pesar de estar en un frasco de vidrio transparente. Aparece turbio, de color naranja. Un biodiesel bien terminado es un biodiesel desprovisto de agua, y es de una claridad y transparencia asombrosas, a pesar de provenir de algo tan oscuro y turbio como el aceite usado de freidora.

Para quitar esa agua, calentamos gentilmente el frasco conteniendo el biodiesel -sin llama, claro- a 40-50ºC durante una o dos horas y lo dejamos reposar. Veremos que de pronto se convierte en un líquido con una claridad increíble y una hermosa tonalidad amarillo pálida. No me extraña que le llamen "oro amarillo". Si no sucede así, si el biodiesel no termina con esa claridad y transparencia es que hemos hecho algo mal en el proceso. Precisamente porque el agua que tiene la atmósfera es un incordio para hacer biodiesel, y las bajas temperaturas del invierno tampoco ayudan, se recomienda hacer el biodiesel durante el verano, a ser posible, en días soleados y secos.

Esta es la apariencia que debería tener un biodiesel bien terminado. Corresponde a una muestra del último lote que hice hace algo más de un mes, en octubre:

Llegó la hora de la verdad: Probarlo en mi coche nuevo. ¿Y si se rompe? Comenzé a buscar un motor diesel viejo para probar el biodiesel, pero me encontré con que cualquier motor por viejo y pequeño que fuese me costaba una pequeña fortuna. Además, todo el biodiesel que gastara en ese motor de prueba solo serviría para eso: Para probar.

Pensé que "arriesgarme" con el coche nuevo era casi mas barato, rápido y seguro.

Para empezar, no tenía porque producirse ninguna avería si el biodiesel estaba bien hecho, (y hay varias formas de saber que está bien hecho). En caso de funcionar, ese biodiesel hubiera servido no solo para probar, sino también para algo util y práctico: Para desplazarme. En el peor de los casos, una buena reparación en el coche nuevo no costaría mas que un viejo motor diesel para hacer las pruebas.

Así que me atreví con el coche nuevo, pero empecé usando un porcentaje bajo. Nada de biodiesel al 100%. Teniendo en el depósito unos 20 litros de gasoil le eché 2 litros de biodiesel. O sea, una proporción del 10% aproximadamente.

Aprovecho ahora para decir que el biodiesel se puede mezclar con el gasoil en cualquier proporción. Entonces, esa noche saqué el coche y recorrí las calles de mi barrio, poniendo los cinco sentidos en el coche: cualquier tirón, cualquier ruido, cualquier extraño. De haber pasado algo, pararía el coche (antes de que la cosa fuera a más) y llamaría a la grua para llevar el coche al dia siguiente al taller para que le hicieran una purga en el circuito de combustible. Pero no ocurrió nada. Y eso era lo más excitante. Recuerdo esa noche con especial nostalgia. No me conformé con dar unas vueltas por mi zona, pensé que quizas estaba consumiendo el combustible que va desde el depósito hasta el motor, que todavía no había llegado la mezcla gasoil-biodiesel al motor, así que opté por tomar la autovía, y me alejé hacia Cartagena rumbo al Sur primero, y hacia Orihuela rumbo al Norte después, recorriendo un total de más de 70 Kms. No me lo podía creer. Ni la más minima diferencia en el comportamiento del coche. Y eso que todos conocemos los ruidos y comportamientos de nuestros coches, hasta el más mínimo ruidito.

El reactor anterior de 2 litros se quedó pequeño y me hice otro más grande, de 15 litros, y después vino otro de 35 litros. Sólo tengo foto del reactor de 35 litros, el de 15 litros lo tuve tan poco tiempo que ni le hice foto.

Hice más biodiesel y elevé el porcentaje al 20% biodiesel 80% gasoil, sin sentir tampoco ninguna anomalía.

Después, vino un 50% biodiesel y un 50% de gasoil. Con este porcentaje pensé que si el biodiesel era un mal combustible, ya no podía enmascararse su consecuencia, pues al 50% ya era un porcentaje realmente grande como para ser perdonado por el motor. Con esta mezcla me fuí a pasar el fin de semana a la playa. Y resultó ser inquietantemente normal. No noté absolutamente nada especial, ni al arrancar, ni al acelerar, ni al adelantar, ni al ralentí... nada. Nada de nada. Quedaba claro que al menos, a corto plazo, ese biodiesel era buen combustible.

Así continué unos meses hasta que el reactor de 35 litros también se quedó pequeño.

En el siguiente post, describo el cuarto y último (y definitivo) reactor que hice y que utilizo en la actualidad y desde hace mas de 5 años, en el que hago lotes de 150 litros de biodiesel.